Laika u animiranom svemiru

Gospodin Link: U potrazi za skrivenim gradom (Missing Link), Sjedinjene Američke Države, 2019.
Redatelj Chris Butler

Produkcijska kuća Laika iz Oregon ostaje vjerna zahtjevnoj stop-motion animaciji i u segmentu kratkometražnoga arta i u zabranu dugometražne komercijalnosti. Malo-pomalo, iliti frame-by-frame, Laika se pretvara u svojevrsni fenomen – svi njihovi cjelovečernji samostalni (od Koraline i tajne ogledala iz 2005. godine) ili koprodukcijski projekti (uključujući i Burtonovu Mrtvu nevjestu) zaslužili su oskarovsku nominaciju. Samo po sebi to ne znači ništa, pogotovo jer se glavni animirani kipić još ne nalazi na policama zgrade u ulici Northwest Bennett u Hillsborou. Ipak, ne može se tek govoriti ni o pukoj statistici.

Laika je inače čedo suradnje Will Vinton studija što ga je vodio proslavljeni američki animator i redatelj, danas pokojni William Gale Vinton i magnat Phil Knight, jedna od glavnih osoba Nikea. Ključan je bio trenutak kad su za rad na Koralini. angažirali Henryja Sellicka, jednog od najboljih majstora stop motiona, redatelja Predbožićne noćne more i mjuzikla James i divovska breskva. Kao što znamo, Koralina je predstavljala pravo osvježenje dugometražne animacije, zgrnula je i fine novce, slične kreativne dosege Laika je ostvarila s Kubom i čarobnim mačem, no taj je sjajan film ostvario tek prosječan kino rezultat (77 milijuna dolara na 60 uloženih). Došlo je vrijeme da vodeći ljudi te produkcijske kuće malo okrenu smjer, a cijela ova priča je važna kako bi se pokazalo da se i na jednom tržištu izloženom monopolu velikih studija može graditi i nešto drukčija priča.
Svi filmovi nastali u produkciji Laike, osim stop-motiona, imaju neke zajedničke odrednice. Autori te kuće u grubo rečeno spajaju komercijalnu s umjetničkom stranom animacije, fabule su im vrlo osebujne, prepune obrata i neočekivanosti uz koketiranje s poglavito američkim žanrovskim naslijeđem, primjerice s hororom. Shodno tome nisu namijenjeni najširoj publici koja uobičajeno pohodi animirane uspješnice. Pa su u Gospodinu Linku: U potrazi za skrivenim gradom morali otići korak dalje snimivši prvi projekt namijenjen najširem auditoriju.

Za redatelja i scenarista su izabrali su Chrisa Butlera, svog kućnog animatora, režisera ParaNormana i supervizora Koraline. Gospodin Link ima vrlo dobru, zabavnu i, naravno, poučnu priču. Umoran od usamljeničkog života na američkom sjeverozapadu, naslovnik lik – prekriven krznom, visok dva i pol metra, ogromnih stopala – uz pomoć neustrašivog i ambicioznog istraživača Lionela Frosta kreće na putovanje kako bi pronašao svoje davno izgubljene rođake u bajkovitoj dolini na Himalaji. Pridružuje im se avanturistica Adeline koja je nekad bila u vezi s Frostom te oni kreću na dug put osiguravajući narativnu sadržajnost filmu, iznenađujućem u završnici u kojem čak ni romantični podzaplet ne skončava onako kako bi se moglo očekivati. Spomenuta sljubljenost s žanrovskim naslijeđem ovdje se odnosi na vestern i kostimiranu dramu te ponajprije na avanturističke filmove, primjerice na Indianu Jonesa.

No, prava vrijednost Gospodina Linka je, baš kao i u većini naslova Laikinog animiranog svemira, u tome što jednostavno izgleda drukčije od većine komercijalne konkurencije koja primarno polaže na dosege računalno generirane animacije, dok u ovom slučaju imamo čak i prave setove (navodno ih je napravljeno oko sto). A eto nakon dugo vremena moramo pohvaliti i hrvatsku sinkronizaciju, naročito Krešimira Mikića koji je posudio glas Gospodinu Linku.

Je li ovaj mali pokušaj sveobuhvatnosti polučio rezultate? Pa i ne baš. Film za koji su angažirani Zach Galifianakis, Hugh Jackman, Stephen Fry i Emma Thompson dosad je utržio dvadesetak milijuna dolara što je jako daleko od mogućnosti da barem povrati budžet. Ili ljudi iz Laike nisu uspjeli pogoditi ukus (naj)mlađe publike ili su im se – puno prozaičnije i vjerojatnije – dogodili Osvetnici. S kreativne strane, u jednoj godini koja bi mogla biti dobra za animaciju, u kojoj smo već vidjeli pristojne (Kako izdresirati zmaja 3) ili jako dobre (Mirai) naslovi – a prava nas navala očekuje u ljetnoj sezoni – Gospodin Link: U potrazi za skrivenim gradom, zasad je itekako dominantan.

*Iznesena mišljenja ili stajališta autora ne odražavaju nužno stajalište HRT-a